Legal Ethics under Indian Laws

This article was submitted by Mehak Sahni from LR. Institute of legal studies, Solan (H.P.) for National Legal Writing Competition,2016.

“Behaviour  is  a mirror  in  which  everyone  displays  his  image” –Goethe


The   lawyer  stand  today  in  special  need  of  clear  understanding  of  his  obligations  and  a  vital  connection  between  that obligation and  the  role  of  his  profession  plays  in  a  society. The  lawyer ,  therefore ,  should understand,   not merely  the  established  standards  of  professional  conduct,  but  the  reasons  underlying  these  standards.[1]

The law  is  universally  described  as  an  honorable  profession. An  advocate  is  an  officer  of  justice  and  friend  of  the  court. The  profession  of  law  is  looked  upon  by  public  as  an  honorable  profession  which  requires  the  highest  standards  and  the  highest  tradition  from  those  who  practice  it  and  any  conduct  which  derogates  from  that  high  standard  are  looked  upon with  disfavor. It  is  contrary  to  professional  etiquette  for  an  advocate  to do  or  cause  or  allow  to  be  done  anything  for  the  purpose  of  touting  directly  or indirectly  or  which  is  likely  to  lead  to  the  reasonable  inference  that  it  is  done for  that  purpose.[2]


Professional   ethics  may  be  defined  as  a  code  of  conduct  written  or  unwritten   for  regulating  the  behavior  of  a  practicing  lawyer   towards  himself  ,  his  client , his  adversary  in  law  and  towards  the court.[3]

Thus , ethics  of  legal  profession  means  the  body  of  rules  and  practice  which  determine  the  professional  conduct  of  the  member  of  the  bar.

Chief  Justice  Marshall  has  observed-

‘‘  The  fundamental  aim  of  legal   ethics  is  to  maintain  the  honour  and  dignity  of  the   Law  profession,   to  secure  a  spirit  of  friendly  cooperation  between  the  bench  and  the  bar in  the  promotion  of  highest  standard  of  justice  ,  to  establish  fair  dealings  of  standards  of  justice,  to  establish  honour  and  fair  dealing  of   the  counsel  with  his  client  opponent  and  witnesses  ;  to   establish  a spirit  of  brotherhood  in  the  Bar  itself;  and  to  secure  that  Lawyers  discharge  their   responsibilities  to the  community  of generally.’’[4]

Professional  ethics  in  India-

Section 49 (1)(c) of  the  Advocate  Act  ,1961,  empowers  the  Bar  Council  of  India  to  make  rules  so  as  to  prescribe  the  standards  of  professional  conduct   and  etiquette   to  be  observed  by  the  Advocate. In  the  exercise  of  the  rule-making  power  under  section  49(1)(c)  of  the  Advocate  Act  ,1961,  the  bar  council  of  India  has  made  several  rules  so  as  to  prescribe  the  standards  of  professional conduct  and  etiquette. Chapter   II  of  part  VI  of  the  rules  framed    by  the  BCI  deals with  the  standards  of  professional  conduct  and etiquette.

Four Approaches  To  Legal  Ethics- 

There  are  four  main  strands  of  ethical  reasoning  or  consideration  available  for  lawyers ,

  1. Adversarial advocacy.
  2. Responsible lawyering.
  3. Moral activism.
  4. Ethics of care.
  • Adversarial advocacy
  1. Social role of lawyers –  lawyers’  ethics  are  governed  by  role  as  advocate  in  adversarial legal process  and  complex  legal    This  advocacy  combines  the  ‘principle  of  partisanship’  and  the  principle  of  nonaccountability’[5]
  1. Relationship to client – lawyers’  duty  is  to  increase  as  zealously  as  possible  within  the  bonds  of  [6]

BCI, Rule15,1961   Provides  that  it  is  the  duty  of  advocate  to  uphold  the  interest  of  his  client  fearlessly  without  regard  to  any  unpleasant  consequence  to  himself  or  to  any  other.

  • Responsible lawyer –
  1. Social role of lawyers –    The  responsible  lawyering  approach  focuses  on    lawyers’  role  as  an  officer  of  the  court  and  guardian  of  the  legal  system . Lawyers’  ethics  governed  by  role  of  facilitating  the  public  administration  of  justice  according  to  law  in  the  public  [7]
  2. Relationship to client  and law-   Duties  of  advocacy  are  tempered  by  duty  to  ensure  integrity  of  and  compliance  with  spirit  of  the  law; to  ensure  that  issues  are  not  decided  on  purely  procedural  or  formal  grounds  but  substantive

The lawyer  is responsible for making  law  work  as fairly  and  justly  as  possible. May  need  to  act  as a  gatekeeper  of  law  and  advocate  of  legal  system  against  client.[8]

As per BCI  Rule 3,1961 –No advocate  shall   influence  the  decision  of  the  court  by  any  illegal  or improper  means. It  prohibits  the  private  communication  with  the  judges  relating  to  a  pending  case.

As per BCI  Rule 4, 1961 This  rule  requires  the  advocate  to  use  his  best  efforts  to  restrain   and  prevent  his  client  from  resorting to sharp or  unfair  practice  or  from  doing  anything  in  relation  to  the  court ,opposing  counsel  or  parties  which  the  advocate   himself  not  to  do.

  • Moral Activist –

Here   lawyer  acts  as  agent  for  justice  through   law  reforms, public  interest  lawyering , and  client  counseling.

  1. The social role of lawyer General  ethics  particularly  social  and  political  conceptions of  justice, moral  philosophy , and  promotion  of  substantive  justice  defines  lawyers’ responsibilities.
  2. Relation to client and law- lawyer should  take  advantage  of  their  position  to  improve  justice  in two ways;
  3. Public interest  lawyering  and  law  reform  activities  to  improve  access to  justice  and  change  the  law  and  legal  institution   to  make  the  law  more  substantive  just (in the public interest).
  4. Client counseling  to  seek  to  persuade  client  of  the  moral  thing  to  do  or  withdraw  if  a client  wants  something  else.[9]

As  per BCI Rule 46, 1961:   It  provides  that  every  advocate  shall  in  the  practice  of  the  profession of  the law  bear  in  mind  that  anyone  genuinely  in  the  need  of  a  lawyer  is  entitled  to  legal  assistance even  though  he  cannot  pay  for  it  fully  or  adequately  .

Free  legal  assistance  to  the  indigent  and  oppressed  is  one  of  the highest  obligation  ,as  an  advocate  owes  to   the  society.

  • Ethics  of  care-
  1. 1. The social role of  lawyers-  Social  role  of  lawyers  is  irrelevant  . responsibilities   to  people,  communities   and  relationships  should  guide  lawyers  (and client) as  everybody  [10]
  1. Relationship to  client  and  law-
  • Preserving relationship  and  avoiding  harm  are  more  important  than  impersonal  justice . The  value  of  law , legal institution  and institutional  roles  of  lawyers  and  others  are  derivative  on
  • people  and  relationship  are  more  important  than  institutions  such  as  law  .
  • The goal  of  lawyer-client    relationship  (like  all   relationships)  should  be  the  moral  worth  and  goodness of  both  lawyer  and  client  ,  or  at  least  of  nurturing  of  relationship  and  [11]

Evaluation  Of  these approaches-

Most lawyers  are  unlikely  to  talk  in  terms  of  ‘adversarial advocacy’, ‘responsible lawyering’, ‘responsible lawyering’, ‘moral activism’,  or  the ‘ ethics  of  care’ . Yet  we  all implicitly  act  on  institutions  and  personal  philosophies  of  life  and  lawyering  that  appeal  to  the  logic  in  one  or  more  of  these  four  approaches. Because  they  are  also  based  on  applied  legal  ethics  theory,  these  four  ethical  approaches  have  some  theoretical   coherence  and  are  capable  of  providing  us  with the  principal  set  of  consideration  that  we  ought  to  respond  to  in  deciding  what  to  do  in  any  particular  situation.[12]


Thus  a  conclusion  can  be  drawn  that  Advocacy  is  a  profession , not  a  business  .A  professional’s   aim  should  be  providing  services  to  the  people  and  not  to indulge  in  the  fraudulent  activities  to  earn  money.  Thus,   the  main  object  of  the  ethics  of  the  legal  profession   is  to  maintain  the dignity  of  legal  profession  and  the  friendly  relation  between  the  Bench  and   Bar.  These  four  approaches  can  be  seen  as  option  ,that  each  of  us  could  choose  which  approach  we  prefer  for  the  purpose  of  guiding  our  own  lives  as  lawyers  and  for  assessing  others.  Or  they  could  be  seen  as  the  tool  and   ingredient  available  for  creating  our  own  individual  dishes, but  it  is  up  to  each  of  us  to  decide  what  to ‘ cook’  with  them.

[1] Responsibility: Report of  the Joint Conference (1958) 44 American Bar Association Journal, 1159.

[2]  Halsbury: Laws of England. 4th Ed. Vol.3,p.602

[3] Kailash Rai,Legal Ethics p.63.

[4]  Quoted  in C.L. Anand, General  Principles  of  Legal  Ethics , p. 63.

[5] Gerald Postema, ‘Moral  Responsibility  in Professional  Ethics’( 1980) 55 New York University  Law Review 63; Richard Wasserstrom, ‘Lawyers as Professionals: ‘ Some Mora l Issues’(1975)5 Human Rights  1.

[6] Christine paeker  and  Adrian Evans, ‘Inside  Lawyers’ Ethics’2011,p.15.

[7] Christine Paeker  and  Adrian Evans, ‘Inside  Lawyers’ Ethics’2011,p.24

[8] William Simon, The Practice Of Justice: A Theory of Lawyers’ Ethics (Harvard University Press , Cambridge,Massachusetts,1998)9-11,138-69

[9] Christine paeker and Adrian Evans, ‘Inside  Lawyers’ Ethics’2011,p.28-29.

[10] Christine paeker  and  Adrian Evans, ‘Inside  Lawyers’ Ethics’2011,p.31

[11] The Three ways are based on Maughan and Webb,Lawyering Skills,118-120.

[12] Christine paeker  and  Adrian Evans, ‘Inside  Lawyers’ Ethics’2011,p.37.

0 responses on "Legal Ethics under Indian Laws"

    Leave a Message

    © 2012 - 2018 | RostrumLegal